Smilodon Tracks in Argentina

A lot of what we know about ancient animals is pretty speculative.  It is usually based on some sound reasoning but that often comes from small, scattered clues built up over many years (not just a quick Google search).  There is more to understanding an animal than can be learned strictly from the bones themselves.  Nests, wallows, tracks, rubs, dens, soft tissue, hair, skin impressions, and even food debris trapped in dental plaque give us glimpses into the past that help flesh out the looks and lives of these creatures.

fossilprint

First sabre-tooth cat print from Argentina, 19.2 cm across.

In a paper delivered a few weeks ago in Buenos Aires, the first Sabre-Tooth cat prints were discovered along the coast near Miramar, Argentina.  “But because it’s so difficult to definitively link fossils such as footprints to the animals that made them, the newly discovered tracks will get their own species name, in accordance with longstanding scientific tradition.  The team suggests that the name should be Smilodonichnum miramarensis, a Greek phrase that roughly but aptly translates as “Smilodon footprint from Miramar.”

Smilodon

Smilodon reconstructions with modern human for scale.  S. populator was about 20% larger than a modern tiger.

S. populator is believed to be a separate specie from it’s North American cousin, S. fatalis and confined to South America.  Tracks can be difficult to date with precision, but these are approximately 50,000 years old; in the midst of our most recent Ice Age but they probably went extinct around 10,000 years ago.

Lund's_Smilodon_populator

Smilodon populator.

Here’s the abstract from the talk.  We look forward to learning more about this discovery in the coming year.

HUELLAS DE UN TIGRE DIENTES DE SABLE EN EL PLEISTOCENO TARDÍO DE MIRAMAR, PROVINCIA DE BUENOS AIRES, REPUBLICA ARGENTINA.

M. MAGNUSSEN1 y D. BOH1.

El sitio paleontológico Punta Hermengo, estudiado exhaustivamente desde principios del siglo XX hasta la actualidad, ha aportado un pequeño yacimiento, donde se han localizado, recuperado y moldeado al menos cuatro bloques sedimentarios que presentan huellas, probablemente de Felidae, Hidrochoeridae y Rheidae, en una plataforma de abrasión. La presencia de la morfofamilia Felipedidae, asignable a la familia Felidae en sistemática paleontológica, es conocida a partir de la presencia de pocas muestras a nivel mundial. Se dan a conocer las primeras icnitas en el Partido de General Alvarado, asignables a un Smilodon populator. Según el amplio y variado material fosilífero recuperado, el sitio corresponde a la Edad Lujanense, (Pleistoceno tardío-Holoceno temprano) de la ciudad de Miramar (38°14’ S, 57°45’42.40” W). Debe considerarse como ichnogen. e ichnosp. nuevos., a partir de caracteres morfológicos comparativos y biométricos, en el registro fósil y viviente. El material estudiado esta compuesto por dos bloques y sus respectivos moldes. Uno con las huellas de pata anterior y posterior (MPHP0161), y por material adicional constituido por un bloque con dos huellas de las patas anteriores (MPHP0167), preservadas en sedimento de grano muy fino, con un epirelieve cóncavo y depositados en las colecciones del Museo Municipal Punta Hermengo de Miramar. La huella de la pata anterior tiene una longitud de impresión de 17,6 cm por un ancho de 19,2 cm, mientras la posterior es de menor tamaño, con características señaladas para los grandes Felidae. Las consideraciones morfológicas atribuidas, permiten considerarlo como un nuevo icnotaxon valido.

1 Museo Municipal Punta Hermengo de Miramar. Bosque del Vivero Dunicola Florentino Ameghino c.p (7607). Miramar, Buenos Aires, Argentina.museomiramar@gmail.com

The original blurb from Science is HERE.

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About George Crawford

archaeologist, archer, primitive technologist, and wannabee fiddler...mostly
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